Proceso de plastificacion

Tres sistemas industriales para la curvatura de la madera

Industrialmente se aplican tres sistemas de calentamiento para la curvatura:

  1. calentamiento en baño de agua;
  2. vaporización;
  3. caldeo dieléctrico.

La especie leñosa más adecuada es el haya seguida de fresno, arce, abedul, encina, castaño, robinia, cerezo, almez, etc. Por el contrario no son adecuadas las coníferas y las maderas tropicales.

Calentamiento en baño de agua
En el baño de agua caliente se mantiene la temperatura de 70-80°C durante un tiempo de inmersión que garantice la distribución uniforme del calor a lo largo de toda la sección de la madera. Este sistema, que se adopta principalmente para el abedul y el fresno, tiene la desventaja de "mojar demasiado" la madera que se pone blanda, difícil de curvar y de estabilizar. Es fácil que se produzca además una desagradable variación de color de las esencias leñosas. El baño de agua, respecto a los métodos siguientes, se muestra ventajoso en los casos en que la curvatura interese solamente a una parte de la longitud de las piezas, ya que la inmersión podrá se limitada. 

La vaporización
Utilizada generalmente para el Haya, se realiza en vaporizadores metálicos cilíndricos a presión atmosférica con vapor saturado a 100 °C. El vaporizador debe estar bien aislado, ser de metal antióxido y estar protegido contra la corrosión. Durante el tratamiento las piezas se humedecen externamente hasta 25%, si la condensación permanece en el cilindro también hasta el 40%. Ha sido comprobado que en presencia de condensación se tiene una plastificación mejor y más rápida. Por lo que respecta a lo tiempos de tratamiento, es necesario evitar que la madera tienda a plastificarse demasiado y se deforme en la sección transversal durante la curvatura. Un periodo de vaporización variable de 45 a 60 minutos por cada 25 mm de espesor según el tipo de madera, debería ser suficiente. Al final del proceso se tiene un gradiente de humedad desde el exterior hasta el interior que facilita el ulterior secado.

 

Caldeo dieléctrico
Con este último procedimiento se utiliza corriente eléctrica a una frecuencia de 5-15 MHz que provoca el calentamiento inmediato de toda la masa leñosa a 100°C sin pérdida de humedad. Entre las principales ventajas es necesario recordar la posibilidad de plastificar productos semielaborados leñosos con algunos defectos en la fibra, mientras que entre las desventajas, el alto coste de trabajo de la aplicación limita sus sectores de utilización.
 

En la siguiente tabla: radios mínimos de curvatura de algunas especies leñosas, piezas de 25,4 mm de espesor,madera envejecida y calentada con vapor (según Stevens & Turner).