Los hongos son organismos vegetales inferiores sin clorofila, que se nutren de materiales orgánicos ya elaborados.
Estos materiales pueden ser residuos de organismos que en un tiempo estuvieron vivos (y entonces los Hongos son llamados Saprofitos) o parte integrante de organismos en actividad vital (en cuyo caso los Hongos son Parásitos).
La importancia de los hongos en el campo de la madera es especialmente notable por los fenómenos de destrucción y de desorganización del cuerpo leñoso que provocan.

Hongos de caries de la madera
Para el desarrollo de estos hongos es necesario que la madera tenga una humedad superior al 20%.

  • Hongos Basidiomicetos de carie: son hongos que cuando atacan la celulosa provocan una disminución de las dimensiones de la madera, acompañada de una fisuración en prismas o cubitos sin consistencia tanto que se pueden aplastar con los dedos. El área de desarrollo del hongo asume un color obscuro, del cual deriva el nombre de caries obscura o destructiva.
    Si el ataque de los basidiomicetos no se limita a la celulosa sino que involucra además la lignina asume un color más claro que el del material sano y se reduce de hecho a una masa fibrosa blanquecina (caries blanca o caries corrosiva).
     
  • Hongos Deuteromicetos de caries blanda: hongos que provocan un tipo de caries caracterizada por el ablandamiento superficial de la madera, por lo que pueden provocar caries profundas. Estos hongos exigen una humedad de la madera más elevada respecto a la necesaria a los basidiomicetos. Son de especial importancia para la madera que se encuentre en contacto con la tierra o en el agua. 

Desarrollo del hongo de la pudredumbre (manchas obscuras) llamada "caries blanda" que poco a poco destruirá la estructura de la madera haciéndola similar a una esponja friable.

 

 

 

 

Hongos de coloración 
Causan el azulado y el moho sobre la madera en cuestión. Estos hongos pueden preocupar solamente desde el punto de vista estético, provocando en algunos casos la degradación de los revestimientos decorativos.

  • Hongos azulados: provocan una coloración permanente que va desde el azul al negro de intensidad y profundidad variable, sobre todo en la albura de ciertas maderas. El ataque de estos hongos no incide sobre las propiedades mecánicas de la madera, pero puede aumentar su grado de permeabilidad.

Acción del hongo azul durante el desarrollo consigue perforar la película de pintura y salir hacia el exterior.

 

 

 

 

  • Mohos: hongos que se presentan como manchas de diferente color sobre la superficie de la madera húmeda y que se pueden manifestar solamente cuando la humedad sobre la superficie de la madera es mayor del 20%. Esta condición tiene lugar en presencia de una elevada humedad relativa o en el momento de la condensación del vapor acuoso. El ataque de los mohos no influye significativamente sobre las propiedades mecánicas de la madera pero le da un aspecto indeseable e inaceptable. Estos hongos no son específicos de la madera y pueden aparecer sobre cualquier material que tenga una elevada humedad.